Natuurgebied Herkenrode

Gelegen in een bijzonder natuurgebied

De Abdijsite Herkenrode bevindt zich in een bijzonder natuurgebied. Het Agentschap voor Natuur en Bos stimuleert de ontwikkeling van een cultuurhistorisch landschap met maximale natuurwaarde, waarbij mens en natuur elk hun plaats hebben. De herinrichting van het natuurgebied berust op twee pijlers: het herstel van het historische grondgebruik en meer plaats voor water.

De landbouwgronden zijn omgezet in ecologisch waardevolle gebieden. Natte en droge graslanden, moeraszones, hoogstamboomgaarden, houtkanten, hakhoutbosjes en poelen bepalen nu het landschap. De ecologische meerwaarde van dit project is duidelijk. Vogels die zich thuis voelen in natte, open ruimten, vinden de weg naar Herkenrode. Amfibieën, insecten en vlinders waarderen het aanbod van het natuurherstel en ook voor de bezoekers is een rijk natuurlandschap aantrekkelijk.

Vogelkijkhuit Herkenrode Zolderse Kiezel

Genieten van een vogelrijk zicht op de Demervallei

Op Abdijsite Herkenrode is er ondertussen nog een leuke extra bijgekomen voor natuurliefhebbers: een vogelkijkhut!

Vlak bij de parking aan de Tuiltermolen, langs de Zolderse Kiezel, kan je nu nog meer genieten van het uitzicht op de Demervallei en zijn moeras- en watervogels. Een zitbank en een kijkgat op kinderhoogte vergroten de aantrekkelijkheid voor minder mobiele en jonge bezoekers. Een lange aanloopbrug verbindt de vooruitgeschoven hut met het wandelpad.

De Wijers

De Wijers is een voor Vlaanderen uniek gebied met meer dan 1.000 vijvers dat in het hart van de provincie Limburg ligt. Het is niet alleen een streek waar veel mensen wonen en werken, maar ook een woonplaats voor heel zeldzame dieren- en plantensoorten. Soorten zoals de roerdomp, boomkikker en woudaap gebruiken De Wijers als kraamkamer waardoor het voortbestaan van de soort verzekerd is. 

Een wijer is een oude benaming voor een vijver waarin vis wordt gekweekt. Je vindt deze term nog steeds terug in heel wat benamingen van vijvers, straten en dijken. De eerste vijvers onstonden in de 13de eeuw door veen- en ijzerwinning. Onder invloed van de toenmalige kloosters (vooral onze abdij van Herkenrode) werd viskweek sterk gepromoot en zijn de vijvers in de loop van de eeuwen uitgebreid tot een complex van honderden aaneengesloten wijers. 

Abdijsite Herkenrode vormt één van de onthaalpoorten tot dit gebied.

Bijenhal Herkenrode imker

Bijenhal Abdijsite Herkenrode

In de dreef naar het poortgebouw van de abdijsite kan je elke zondagnamiddag van mei tot en met augustus,  gratis de bijenhal van de Limburgse Imkersbond bezoeken. Je kan van nabij en toch veilig de bijen in actie zien en krijgt er van vrijwilligers een antwoord op elke vraag die je hebt over bijen, hun leven en hun nut. In het leslokaal kan je kennismaken met wetenschappelijke apparatuur die de moderne imker gebruikt voor de opsporing van bijenziekten, voor kunstmatige inseminatie, enz. Telkens van 14u - 17u.

Opgelet: in mei zal de bijenhal tijdelijk gesloten zijn door de corona-maatregelen. 

Contactpersoon: Philip Duts

E-mail: philipduts@telenet.be

Herkenrodebossen

Herkenrodebossen

In de 17de en 18de eeuw waren de Herkenrodebossen eigendom van de Herkenrodeabdij. Het gebied bestond toen nog grotendeels uit één groot boscomplex met aan de randen weilanden en hooilanden met hagen en bomenrijen. De Cisterciënzerzusters haalden er hun houtvoorraad en lieten er hun vee grazen.

Vandaag, ten zuidwesten van Hasselt, op de grens van de deelgemeentes Kermt en Stevoort, ligt een afwisselend landschap met bossen, weilanden en akkers, rijk aan kleine landschapselementen zoals hagen, houtkanten, knotbomen en poelen. Het gebied wordt doorsneden door talrijke grachtjes. Hier wandel je bijna volledig op onverharde wegen door een verrassend mooi landschap. 

Startplaats van de wandeling: aan het sportcentrum Ten Hove Kermt. Er zijn 2 wandelroutes ( 4 km en 6,5 km) voorzien. De wandelkaart 'Verborgen moois, Herkenrodebossen' is te koop in het bezoekersonthaal van Abdijsite Herkenrode.